Buscar la luz de las personas a través del arte de James Turrell

En el mundo de élite de las escuelas privadas, un Skyspace de James Turrell Skyspace obtiene un 10.

ArtePunta Marcelo Rozemblum Marcelo Rozemblum
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https://www.nytimes.com/2024/02/22/arts/design/james-turrell-art-friends-seminary.html

En Friends Seminary, una escuela inspirada en la misión cuáquera de buscar la luz dentro de cada persona, estudiantes y profesores visitaron el primer Skyspace de James Turrell en Manhattan. Es una sala de reuniones que altera la percepción y que tiene una apertura hacia el cielo, mezclando luz natural y color artificial. Se abrirá al público el 1 de marzo en determinados viernes al atardecer.

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Credito...George Etheredge para The New York Times

Incluso en el conjunto de comodidades que ofrecen las escuelas privadas de la ciudad de Nueva York (gimnasios y laboratorios de ciencias de última generación, teatros de caja negra e invernaderos, orientación universitaria personalizada y proporciones soñadas entre docentes y estudiantes), tener un James Turrell Skyspace con calibre de museo en tu azotea es único en su clase.

En el sexto piso de Friends Seminary, una escuela cuáquera en Manhattan, Turrell, el artista de renombre internacional que utiliza la luz para dar forma al espacio, ha creado una de sus salas de reuniones cuyo techo se abre al cielo y que altera la percepción. Bañado en un espectro de colores radiantes y cambiantes, ese trozo de cielo parece flotar dentro de la instalación, titulada “Leading”, la única de los más de 85 Skyspaces de Turrell en todo el mundo adjuntos a una escuela K-12 activa. Y es el primero de sus audaces experimentos en Manhattan que es accesible al público, a partir del 1 de marzo en viernes selectos.

Sam Lane, estudiante de segundo año, ya era fanático de Turrell debido a las visitas familiares al Museo de Arte Contemporáneo de Massachusetts, que cuenta con nueve instalaciones del artista. Desde el otoño, cuando los estudiantes y los padres pueden experimentar “Leading”, Lane ha venido a sesiones semanales de meditación todos los miércoles, dirigidas por Denman Tuzo, director del centro académico de Friends. “Cuando la puerta está cerrada, hueles la madera; es realmente genial”, dijo Lane, recordando que cuando se presentó el Skyspace como concepto a los estudiantes en 2022, las reacciones fueron encontradas. “Algunas personas estaban emocionadas, otras estaban un poco extrañadas por esto, como, por ejemplo, ¿qué significa tener una instalación de arte tan significativa en nuestra escuela?” Fue Robert Lauder, el director de la escuela, quien invitó a Turrell, un cuáquero practicante, a realizar una obra para Friends y Lauder recaudó aproximadamente 3,9 millones de dólares para su construcción. (Turrell donó su diseño y tiempo de consulta, y uno de sus hologramas, que la escuela vendió en Christie's por 187.500 dólares, para ayudar a compensar los costos).

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Imagen Una clase de tercer grado visitó el primer Skyspace público de James Turrell en Manhattan, en el techo de Friends Seminario.Credit...George Etheredge para The New York Times

La instalación de arte de alto perfil podría ayudar a distinguir a Friends, de una manera de marca, entre las competitivas escuelas privadas de la ciudad, que continuamente participan en una carrera armamentista para mejorar las instalaciones y atraer a los hijos de neoyorquinos ilustres y adinerados que compiten por asientos limitados. (El precio de matrícula de Friends este año escolar es de $60,500, un poco menos que en algunas escuelas pares). “El Skyspace es una extensión de lo que somos como escuela cuáquera, una manifestación física de nuestra misión”, dijo Lauder. Añadió que tal vez las familias “que no hubieran considerado Friends pensarían: Esta escuela valora la creatividad, en un momento en que algunas escuelas están recortando ese tipo de programas”. Friends se compromete a compartir el Skyspace con otras escuelas y organizaciones artísticas interesadas en visitarlo, así como con el público, y Lauder ha alentado a su cuerpo docente a incorporarlo a su enseñanza.

El artista Rashid Johnson, cuyo hijo Julius asiste al sexto grado, ve el Skyspace como un increíble recurso. “Nunca estuve expuesto a algo como este tipo de proyecto o forma de trabajar cuando era joven y sólo puedo imaginar cómo me habría abierto los ojos”, dijo Johnson. "Es una oportunidad para exponer a los niños a cómo funciona el arte en el espacio y en tiempo real, fuera de los libros de texto y las cabezas parlantes".

Imagen Los estudiantes de tercer grado vieron al mediodía un programa de luz en constante cambio que algunos de ellos intentaron dibujar. Todo salió pareciendo comida.

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Credito...George Etheredge para The New York Times Imagen Stella, una de las estudiantes, disfruta del espectáculo desde su posición reclinada en el banco comunal.

Este mes, un grupo de alumnos de tercer grado, armados con cuadernos de dibujo y dirigidos por su profesora de arte, Andrea Aimi, entraron al espacio del joyero. La íntima sala de 20 pies por 22 pies tiene un banco alto de teca que rodea el perímetro con luces LED escondidas detrás del banco, proyectando lavados de colores alrededor de una abertura rectangular cortada en el techo de 20 pies de altura. Cuando se abre una cúpula retráctil al amanecer o al anochecer, la interacción de la luz natural difusa con el color artificial hace que el cielo aparezca en la habitación como una presencia tangible, como ocurre en el único otro Turrell Skyspace público de Nueva York, en el MoMA PS1 en Queens.

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