El documental ‘Dahomey’, sobre el arte africano robado por Europa, gana en la Berlinale

La cineasta francosenegalesa Mati Diop, de 41 años, se lleva el Oso de Oro del festival con su segunda película, lo mejor de una competición olvidable y depresiva.

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Diop articula el discurso poscolonial de 'Dahomey', crónica de la devolución de 26 obras de arte robadas por Francia al reino de Dahomey, ahora Benín, dándole voz no solo a los jóvenes universitarios que reflexionan sobre lo que significa, simbólicamente, la recuperación (ínfima) de su patrimonio sino también a una de las piezas, una especie de deidad, híbrido entre hombre y animal, que reivindica el significado histórico del viaje de vuelta a su país.

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La actriz y cineasta franco-senegalesa Mati Diop hizo historia en 2019 como la primera mujer de color en tener una película seleccionada para competir en Cannes, el drama poético sobre inmigrantes Atlantique. Ahora trae a Berlín un intrigante documental de 67 minutos de duración: una especie de jeu d'ésprit realista o ensoñación interrogativa sobre el colonialismo, la cultura, el pasado y el presente. Dahomey trata sobre el regreso en 2021 de los tesoros saqueados de Francia al estado de Benin, en África occidental, artículos saqueados por las tropas francesas en 1892. Estos incluyen las audaces y misteriosas figuras zoomorfas del rey Ghezo (que gobernó lo que entonces se llamaba Dahomey desde 1797 hasta 1818) y sus herederos Glele y Béhanzin, representados con cabezas de pájaro, león o tiburón para sugerir sus poderes sobrenaturales. Los británicos tienen su propio botín, los bronces de Benín, que en realidad procedieron de la ciudad de Benín, en la actual Nigeria, y algunos de los cuales también han sido devueltos.

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Dahomey se narra en parte desde el punto de vista del artefacto saqueado y la voz incorpórea y distorsionada de Ghezo reflexiona sobre sus años de oscuridad y encarcelamiento. Algunas escenas muestran, en un estilo documental clásico y pausado, a los empleados del museo empacando artículos y otros desempaquetandolos en el otro extremo; uno dice, bastante tenso, que la estatua con la que están luchando no debe ser levantada por la aleta sino por la cabeza. (Es posible imaginar a Frederick Wiseman haciendo un documental sobre esto que sería cuatro veces más largo, compuesto simplemente de escenas como estas.) Pero la película realmente cobra vida en los debates en el campus universitario sobre el regreso de los artefactos, que tienen la contundente energía de algo de los años sesenta godardianos. Los estudiantes son apasionados, elocuentes y, a menudo, brillantes; Muchos señalan que sólo se han devuelto 26 artículos de un total de miles, y que en realidad se trata de una especie de insulto. Pero otros sostienen que se trata de un pensamiento sin salida: debe mantenerse abierto un canal diplomático de conversación entre Francia y Benin. Otro observador comenta que la restitución de este tipo se está produciendo en paralelo con los descendientes de la diáspora de Benin en Europa y Estados Unidos que consideran su propio regreso a casa. Otros más sugieren que la cultura y el significado reales de Benin no residen en ningún caso en estos objetos materiales y su paradero, sino en lo que el pueblo de Benin está pensando y creando en este momento. Es una película vigorizante y vivificante, con implicaciones obvias para Elgin.

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